Los Fundadores

Novo Nordisk founders - August and Marie Krogh (1874-1949) (1874-1943)

August y Marie Krogh
(1874-1949) (1874-1943)

 

La historia de Nordisk Insulinlaboratorium comenzó un día de otoño de 1922, cuando August y Marie Krogh llegaron por mar a Estados Unidos. August Krogh era profesor en la Universidad de Copenhague y había recibido el Premio Nobel de Fisiología en 1920. La pareja había sido invitada a Estados Unidos por investigadores de la Universidad de Yale, que habían pedido a August Krogh dar una charla magistral sobre la investigación médica en su área de conocimiento.

Durante su viaje por Estados Unidos, la pareja escuchó diferentes informes de pacientes con diabetes tratados con insulina – una hormona descubierta en 1921 por dos investigadores canadienses, Banting y Best. Marie Krogh estaba particularmente interesada en el tratamiento. Era doctora, y en 1914 se había convertido en la cuarta mujer danesa en conseguir un doctorado en medicina. Era investigadora y practicaba la medicina y tenía varios pacientes con diabetes tipo 1. Además, Marie Krogh tenía diabetes tipo 2. Fue Marie la que sugirió a su marido que contactara con la Universidad de Toronto donde se había producido la primera insulina.
 

Permiso para producir la insulina

Durante su estancia en Estados Unidos, August Krogh escribió al Profesor Macleod, Responsable del instituto de Toronto en el cual se había producido la primer insulina.

La carta fue bien recibido y, después de una primera reunión en Toronto, la pareja regresaba a Copenhague en Diciembre de 1922 con el permiso necesario para fabricar y vender la insulina vital en Escandinavia. August Krogh fundó la compañía Nordisk Insulinlaboratorium con su socio danés el doctor Hans Christian Hagedorn, y con la financiación proporcionada por el farmacéutico danés August Kongsted.

 

Novo Nordisk founder - Hans Christian Hagedorn (1888-1971)

Hans Christian Hagedorn
(1888-1971)

Marie Krogh escribió desde Estados Unidos una carta a su colega en Copenhague, Dr Hans Christian Hagedorn quien junto con el farmacéutico Norman Jensen habían desarrollado un método muy preciso para medir el azúcar en sangre. “Como creo que podrías estar interesado en esta preparación, he convencido a mi marido para que escriba al Dr. Macleod en Toronto y le pida si es posible obtener su método de producción, para que puedes continuar desarrollando tus experimentos en Dinamarca.” A Hagedorn le encantó la idea.
 

La primera insulina

El día después de que la pareja regresara de Copenhague, Krogh y Hagedorn decidieron que alguna investigación más amplia era necesaria. Los primeros experimentos se llevaron a cabo en la casa de Hagedorn’s y en el instituto de Krogh, el laboratorio de Zoofisiología, y un poco más tarde, el 21 de diciembre de 1922, los dos hombres consiguieron extraer una pequeña cantidad de insulina de un páncreas bovino, Krogh y Hagedorn estaban entusiasmados. En la primavera de 1923, los primeros pacientes eran tratados con la insulina producida por Krogh y Hagedorn.

Hagedorn dejó de practicar la medicina para convertirse en el máximo responsable del laboratorio, que recibió el nombre de Nordisk Insulinlaboratorium. Al mismo tiempo, empezaron a comercializar la primera insulina escandinava. La compañía Nordisk Insulinlaboratorium ya era una realidad, y se considera hoy en día que 1923 fue el año en el que Novo Nordisk fue fundado.
 

Un doctorado honorario

Durante las siguientes décadas, Hagedorn estaba de forma continua al frente de la innovación en diabetes. En 1932 él y August Krogh establecieron el prestigioso Steno Memorial Hospital, un centro de investigación y tratamiento para las personas con diabetes. En 1936, él y Norman Jensen descubrieron la protamina, una sustancia que podía prolongar el efecto de la insulina, el descubrimiento había causado sensación.

Más tarde, la protamina se añadía a la insulina que llevaba el nombre de Hagedorn: Neutral Protamine Hagedorn, o insulina NPH, desarrollada en el Nordisk Insulinlaboratorium en 1946. Y en 1978, también se crearon unas instalaciones para la investigación en el Steno Memorial Hospital que fue nombrado en su honor: The Hagedorn Research Laboratory.

Para celebrar el 50 Aniversario del descubrimiento de la insulina, Hagedorn fue uno de los científicos que recibían un doctorado honorífico de la Universidad de Toronto, donde la insulina fue descubierta en 1921. Hagedorn murió en 1971 – antes de que pudiera aceptar dicho nombramiento.

 

Novo Nordisk founders - August Kongsted (1870-1939)

August Kongsted
(1870-1939)

El farmacéutico August Kongsted, propietario de la compañía farmacéutica Løvens kemiske Fabrik (Leo Pharmaceutical Products), proporcionó el soporte económico que posibilitó el establecimiento de Nordisk Insulinlaboratorium en 1923.

Fue contactado en diciembre de 1922 por August Krogh y Hans Christian Hagedorn, quienes necesitaban el dinero para desarrollar la investigación con la insulina. Kongsted se ofreció a pagar dicha investigación y a ayudarles a comenzar con la producción. A cambio, pidió que la primera insulina se llamase Leo – la acepción latina de león.

Los experimentos comenzaron y en la primavera de 1923, Krogh y Hagedorn fueron capaces de comercializar la primera insulina de Escandinavia. La compañía se constituyó como una institución independiente en 1924, al tiempo que Kongsted se unió a Hagedorn y Krogh como parte del equipo de dirección.

 

Novo Nordisk founders - Harald and Thorvald Pedersen (1887-1961) (1887-1966)

Harald and Thorvald Pedersen
(1878-1961) (1887-1961)

Cuando Krogh y Hagedorn comenzaron a producir la insulina en Nordisk en 1923, acordaron que Harald Pedersen fuera el hombre adecuada para fabricar las máquinas que necesitaban para producción de insulina. Harald Pedersen, era un inventor con talento. Después de haber perdido un ojo en un accidente laboral, trabajo para Krogh durante muchos años como responsable del taller mecánico del Laboratorio Zoofisiológico. El hermano de Harald, Thorvald Pedersen, era un farmacéutico que había estado trabajando en la compañía danesa Danish company Dansk Soyakagefabrik y fue contratado por Nordisk en el otoño de 1923 para analizar los procesos químicos involucrados en la producción de insulina.

Sin embargo, el trabajo de ambos hermanos para Nordisk no duró mucho. Thorvald Pedersen no tenía un buen entendimiento con Hagedorn, y en Abril de 1924 Hagedorn le despidió. Por lealtad a su hermano, Harald Pedersen decidió irse a pesar de disfrutar trabajando con Krogh.
 

Los dos hermanos se establecieron por su cuenta

Los dos hermanos decidieron entonces producir la insulina por su cuenta. Hacían un buen equipo, y en la primavera de 1924 consiguieron producir una insulina estable a la que llamaron Insulina Novo. Al mismo tiempo, Harald Pedersen diseñaba una jeringa especial, la Novo Syringe – que aseguraba que los pacientes pudieran inyectarse correctamente la dosis de insulina de forma autónoma. Los hermanos estaban listos para lanzar sus productos al mercado, pero dudaban de si podrían comercializarlos por sí mismos. Por este motivo, contactaron con Nordisk para ofrecer algún tipo de colaboración. Krogh y Hagedorn desestimaron dicha oferta, y ellos decidieron seguir adelante.

Ambos hermanos llamaron a su compañía Novo Terapeutisk Laboratorium, y el 16 de Febrero de 1925 enviaron una carta de introducción a los farmacéuticos daneses, informándoles de que tanto la insulina Novo como la Jeringa Novo estaban a la venta. Esa fecha se considera la de Fundación de la compañía Novo.